AWP for Rs20,000 Basic Income Payment to 15m People


ISLAMABAD: The Awami Workers Party (AWP) has rejected the government’s economic relief package to deal with the coronavirus crisis impact on working class, as it is insufficient to address the enormity of the challenge facing the country today.

In a joint statement issued on Wednesday, the AWP President Yousuf Mustikhan, general secretary Akhtar Hussain, deputy secretary Ismat Shahjehan, Sindh chapter president Dr Bakhshal Thalhu, KP president Haider Zaman and Punjab President Ammar Rashid said an increase in the Benazir Income Support Program (BISP) stipend for regular beneficiaries from Rs2,000 to Rs3,000 a month, and emergency relief payments of Rs12,000 to 10 million households is a joke with the poor.

The working class households need more than a one-off payment of Rs12,000, and a comprehensive economic relief and the stimulus package must take into account both the immediate needs of the most vulnerable and long-term transformation of Pakistan’s political economy to serve working people, they said.

“AWP believes the scale of this crisis, in which 12-15 million workers are likely to lose their livelihoods, requires a response on the same scale,” the statement read.

The AWP leaders have demanded a basic income payment of Rs20,000 to the poorest 15 million households for a guaranteed period of three months to enable workers in these families to stay at home to protect themselves and those around them from the virus and afford basic necessities at the same time.

The fiscal space required to finance this will have to be created by cutting down on non-productive expenditures from other organisations and departments, including non-combat defence expenditures. The AWP leaders called for immediate simple redistributive measures including a 10-20% cut in all officer salaries of Grade-19 and above, with greater cuts for the highest grades.

Further, money for this should be diverted from all major infrastructure projects except public health, which should be the main national priority right now.

The economic package offers Rs100 billion in relief to industry and exporters without specifying any conditions for the use of this money. AWP believes that any bailout for industrialists and exporters must be linked with paid leave for all permanent and contractual workers for the period of this crisis, to ensure workers are not pushed into unemployment and further deprivation.

All textile and garment workers who have been laid off from factories must be reinstated immediately with the government assuming responsibility for half of the wage bill of all factory workers.

Workers incomes and health must be at the core of any deal made with industrialists or exporters.

Instead of layoffs at factories, we must divert resources from luxury and non-essential items to essential production of medical and personal protective equipment needed by the health response, which can also help keep workers employed in this crisis, while taking strict measures to ensure their health and protection.

More generally, the AWP leaders emphasised that definition of ‘workers’ to be protected, must include undocumented labour forms such as domestic workers, self-employed vendors, seasonal wage labourers in the agricultural sector, and migrant workers.

The government’s relief plan offers some vague measures with regards to identifying ‘informal sector’ workers and disguised unemployment which needs a massive exercise of identifying and documenting workers in all of their forms. This will serve both the immediate purpose of transferring cash to the most in need, as well as document the labour force and create a resource for future labour policies. If done effectively, this crisis could be a significant way to strengthen Pakistan’s public services and safety nets.

In the short-term, the government can demonstrate its commitment by reaching out to all documented small and medium enterprises (SMEs) to enable them to continue to stay afloat in the medium term.

AWP believes that the interest rate should be brought down by a further 300 bps and the State Bank must regulate banks and inject liquidity to ensure affordable credit to SMEs.

AWP leaders also called for the cancellation of payments of all utility bills below 500 units for the next two months to ensure people do not have their utilities cut in the emergency period.

The AWP also demanded nationalisation of power generation projects to bring down posts as the capacity payments of Independent Power Producers (IPPs) have crippled the government’s fiscal capacity.

This crisis represents an opportunity to undertake a serious debate about the social contract in to-to.

As a global economic recession kicks in due to restrictions on movement and productive activity, we must reconceptualise the ‘national security’ orientation of the state and acknowledge that the countries which have dealt most effectively with pandemic boast the world’s best public health and education infrastructures (Singapore, China, South Korea).

Pakistan’s health-to-GDP ratio is one of the lowest in the world. We must increase our investment, in the hundreds of billions, in health workers, hospitals, testing systems, ventilators, intensive care units, disease surveillance systems, rapid response teams and other critical areas of our health structure.

The AWP leaders also demanded that the government should coordinate with private voluntary efforts that have sprouted in recent days to assist vulnerable segments in the distribution of the relief.

The AWP supports any effort to undertake serious negotiation with international donors for debt relief and restructuring ، including write-off of loans acquired by military dictatorships، to ensure Pakistan poor countries can effectively create the fiscal space required to address this monumental crisis and protect the lives of its people.

Issued by:

Information secretary AWP

عوامی ورکرز پارٹی حکومت کے ریلیف کو ناکافی قرار دیا اور مطالبہ کرتی ہے کہ 15 ملین غریب خاندانون کو 20 ہزار روپے ماہانہ دیا جائے

پریس ریلز

عوامی ورکرز پارٹی (اے ڈبلیو پی) نےغریب اور مزدور طبقے پر کورونا وائرس بحران کے اثرات سے نمٹنے کے لئے حکومت کی معاشی ریلیف پیکیج کو مسترد کردیا ہے ، کیونکہ یہ آج ملک کو درپیش چیلنج کی وسعت کو دور کرنے کے لئے ناکافی ہے۔

ایک مشترکہ بیان میں عوامی ورکرز پارٹی کے صدر یوسف مستی خان ، جنرل سکریٹری اختر حسین ، ڈپٹی سیکرٹری عصمت شاہجان، سندھ کے صدر ڈاکٹر بخشل تھلہو ، کے پی کے صدر حیدر زمان اور پنجاب کے صدر عمار رشد نے کہا کہ بینظیر انکم سپورٹ پروگرام سے مستفید ہونے والے افراد کے ماہانہ وظیفہ میں صرف 1،000 ہزار روپے کا اضافہ ، اورایک کروڑ غریب گھرانوں کے لئے صرف 12000 روپے ہنگامی امداد ایک مذاق ہے۔

انہوں نے کہا کہ محنت کش طبقے کے گھرانوں کو 12000 روپے سے زیادہ کی ادائیگی کی ضرورت ہے، اور پاکستان کی سیاسی معیشت کی انتہائی خستہ حالی اور غریب لوگوں کی فوری ضرویات کو پیش نظر رکھتے ہوے ایک جامع اور طویل مدتی منصوبہ بندی کی ضرورت ہے جو عام لوگوں کی ضروریات پوری کرتا ہو۔

بیان میں کہاگیا کہ “اے ڈبلیو پی کا یہ ماننا ہے کہ اس بحران کی وسعت اور شدت کو دیکھتے ہوئے، جس میں ایک کروڑ سے ڈیڑھ کروڑ محنت کش اپنے ذریعئہ معاش سے محروم ہوسکتے ہیں، اسی پیمانے پر منصوبہ بندی کی ضرورت ہے۔ “

اے ڈبلیو پی کے رہنماؤں نے مطالبہ کیا ہے کہ حکومت کو چاہئیے کہ وہ ڈیڑھ کروڑ غریب ترین گھرانوں کو تین ماہ تک بیس ہزار روپے کی بنیادی آمدنی کی ادائیگی کریں، تاکہ ان خاندانوں کے محنت کش اپنے آپ کو اور اپنے خاندان کے افراد کو وائرس سے بچانے اور بنیادی ضروریات کی تکمیل کے لئےگھر پر ہی رہ سکیں۔اس مالی اعانت کے لئے درکار فنڈ کو دیگر ریاستی اداروں اور محکموں کے غیر پیداواری اخراجات کو کم کرکے پیدا کرنا ہوگا، جن میں غیر جنگی دفاعی اخراجات بھی شامل ہیں۔

اے ڈبلیو پی کے رہنماؤں نے فوری طور پر وسائل اور دولت کی ازسر نو تقسیم جیسے اقدامات پر زور دیا جس میں گریڈ 19 اور اس سے اوپر کے تمام افسران کی تنخواہوں میں 10 سے 20 فیصد کٹوتی ،بڑے بڑے ترقیاتی منصوبوں سے فنڈ کو صحت عامہ پر خرچ کرنا اور اسے بہتر بنانا قومی ترجیح ہونی چاہئے۔

انہوں نے کہا کہ معاشی پیکیج میں تعمیرات کی صنعت اور برآمد کنندگان کو 200 ارب روپے بغیر کسی شرائط کی وضاحت کے امداد دی جا رہی ہے۔ انہوں نے کہا کہ صنعت کاروں اور برآمد کنندگان کے لئے کسی بھی قسم کی مالی امدادکو اس بحران کی مدت کے دوران مستقل اور کنٹریکٹ تمام ملازمین کے لئے چھٹی سمیت تنخواء کی ادائیگی کے ساتھ منسلک کیا جانا چاہئے، تاکہ انہیں بے روزگاری اور مزید محرومی میں نہ ڈالا جائے۔

حکومت کو چاہئیے کہ وہ تمام ٹیکسٹائل اور گارمنٹ فیکٹریوں کے مزدوروں کو جنہیں نوکریوں سے نکالا گیا ہے، کی اجرت کا نصف حصہ برداشت کرے اور انہیں فوری طور پر نوکریوں پر بحال کریں۔ صنعت کاروں یا برآمد کنندگان کے ساتھ کسی بھی امداد کےمعاہدے کی بنیاد مزدوروں کی آمدنی اور صحت سے جوڑنا چاہئے۔

فیکٹریوں کو بند کرنے اور محنت کشوں کو نکالنے کی بجائے سامان تعیش و آسائش اور غیر ضروری اشیاء کی پیداوار اور ان پر وسائل کو خرچ کرنے کی بجائے صحت، ضروری طبی اور ذاتی حفاظتی آلات کی پیداوار کی طرف موڑنا چاہئے۔ جو مزدوروں کو اس بحران میں ملازمت کی تحفظ میں بھی مددگار ثابت ہوسکتے ہیں ۔

اے ڈبلیو پی کے رہنماؤں نے اس بات پر زور دیا کہ ریلیف میں ‘مزدوروں’ کی تعریف کو وسیع کرنے اور اس میں گھریلو ملازمین، ریڑی والوں، خوانچہ فروشوں، زرعی شعبے کے اجرتی اور ہجرتی مزدوروں کو شامل کرنا ہوگا۔

حکومت کے امدادی منصوبے میں ‘غیر رسمی شعبے’ کے کارکنوں کی شناخت اور اس کی آڑ میں پیدا ہونے والی بے روزگاری کے حوالے سے کچھ مبہم اقدامات پیش کیے گئے ہیں جس میں کارکنوں کی شناخت اور ان کو ڈاکومینٹ کرنےکے لئے بڑے پیمانے پر عملی کام کی ضرورت ہے۔ اس عمل کے ذریعے ضرورت مند افراد کو رقم کی فوری منتقلی کے ساتھ ساتھ غیر رسمی شعبےمیں مزدوروں کو ڈاکو مینٹ کرنے اور آئندہ لیبر پالیسیوں کے لئے وسائل پیدا کرنے میں بھی مدد گارثابت ہو گا۔ اگر اس کام کو مؤثر طریقے سے انجام دیا گیا تو یہ بحران پاکستان کی عوامی خدمات اور تحفظ کےپروگرام کو مضبوط بنانے کا ایک اہم ذریعہ بن سکتا ہے۔

قلیل مدتی اقدام کے طور پر حکومت تمام چھوٹے اور درمیانے درجے کے کاروباری اداروں (ایس ایم ایز) کی مدد کرکے ان کے ساتھ اپنی وابستگی کا مظاہرہ کرسکتی ہے تاکہ انہیں درمیانی مدت میں اپنا کام جاری ر کھنے کا اہل بنا سکے۔

اے ڈبلیو پی نے مطالبہ کیا کہ سود کی شرح کو مزید 300 بی پی ایس تک لایا جاہئے اور اسٹیٹ بینک کو چاہئیے کہ وہ بینکوں پر نظر رکھیں اور ایس ایم ایز کو سستی کریڈٹ کے حصول کو یقینی بنانئیں۔

اے ڈبلیو پی کے رہنماؤں نے یہ بھی مطالبہ کیا کہ ہنگامی اقدام کے طور پر دو ماہ کے لئے 500 یونٹ سے نیچے کے تمام یوٹیلیٹی بلوں کی ادائیگی کو منسوخ کرے تاکہ اس بات کو یقینی بنایا جاسکے کہ ہنگامی مدت میں لوگوں کی گیس اور بجلی کی سہولت کی تنسیخ نہ ہو

اے ڈبلیو پی نے بجلی پیدا کرنے والے پرائیویٹ منصوبوں کو قومیانے کا بھی مطالبہ کیا کیونکہ آئی پی پی کوادائیگی کی وجہ سے حکومت کی مالی صلاحیت کمزور ہوگئی ہے۔

یہ بحران اس بات کا تقاضا کرتا ہے کہ ایک نئے عمرانی معاہدے کے بارے میں سنجیدگی سےبحث و مباحثہ کا آغاز کیا جائے ۔ چونکہ نقل و حرکت اور پیداواری سرگرمیوں پر پابندیوں کی وجہ سے عالمی معاشی کساد بازاری کا آغاز ہوتا ہے، لہذا ہمیں ریاست کے ‘قومی سلامتی’ کے رجحان کو دوبارہ نئے زاویہ سے دیکھنے کی ضرورت ہے اور یہ تسلیم کرنا ہوگا کہ سنگاپور، چین، جنوبی کوریا دنیا میں اپنے بہتر صحت عامہ اور تعلیم کے بنیادی ڈھانچے کی بدولت اس وبائی مرض سے سب سےمؤثر طریقے سے نمٹنے میں کامیاب ہوئے ہیں

پاکستان میں صحت کے شعبے میں مجموعی قومی پیداوار سےجو بجٹ رکھا جاتا ہے اس کا تناسب دنیا میں سب سے کم ہے۔ ہمیں صحت کے شعبے کے کارکنوں، اسپتالوں، ٹیسٹنگ سسٹم، وینٹیلیٹروں، انتہائی نگہداشت کے یونٹوں، بیماریوں کی نگرانی کے نظام ، تیز رفتار رسپانس ٹیموں اور صحت کے دیگر اہم شعبوں میں سرمایہ کاری میں اربوں روپے کا اضافہ کرنا چاہئے۔

اے ڈبلیو پی کے رہنماؤں نے یہ بھی مطالبہ کیا کہ حکومت حالیہ دنوں میں نجی رضاکارانہ کوششوں سے ہم آہنگی کرے جو امداد کی تقسیم میں کمزور طبقات کی مدد کریں۔

پارٹی اس بحران سے نمٹنے اور لوگوں کی جانوں کو تحفظ دینے کے لئے اور بڑے قرضوں کی معافی بشمول فوجی آمروں کے دور میں لیے گئے قرضوں کی ادائیگی اور ان سے نجات اور بین الاقوامی قرض دہندگان سے سنجیدہ بات چیت کرنے کی حکومت کی کسی بھی کوشش کی حمایت کرتی ہے ۔